Passing of Yoneo Ishii

A discussion on all aspects of Theravāda Buddhism
Post Reply
Posts: 430
Joined: Fri Jan 09, 2009 4:40 am

Passing of Yoneo Ishii

Post by Bankei » Sun Feb 14, 2010 10:20 pm

Also, another death, Yoneo Ishii passed away on the 14th Feb.

Ishii was author of a number of works on Thai Buddhism, including Sangha, State, and Society: Thai Buddhism in History, Published by Univ Hawaii Press in 1986.

Here is a email from Prof Keyes

I am truly sad to learn of the passing of the great Sensei/Ajarn, Yoneo Ishii.

Jane, my wife, and I first met Ajarn Ishii in 1962, not long after we had arrived in Thailand. Aj. Ishii was then working at the Japanese embassy. We all were on trip to Kanchanaburi organized by the Siam Society. I heard him speaking in Thai with some others and assumed he was Thai. After my fumbling attempts to converse with him in Thai, he shifted to impeccable English and I learned that he was actually Japanese. At that firsts meeting he told ust he had spent a period as a Buddhist monk and would shortly leave the Japanese diplomatic service to become scholar.

We met next in Japan in 1967 after he had joined the institute for Southeast Asian Studies at Kyoto. He, together with Dr. Koichi Mizuno whom we had also met when he, like Jane and I, were engaged in ethnographic research in northeastern Thailand, arranged for us to visit Kyoto. I still recall answering the phone in our hotel room shortly after we arrived and hearing Thai spoken -- again, it was Aj. Ishii.

As I began my own scholarly career, I soon realized that Aj. Ishii was a truly exceptional scholar. I am aware that he wrote much in Japanese, but he also published extensively in English and Thai as well. Although he identified himself as an historian -- and his writings in English about Sukhothai, Buddhist history, and Japan-Thai relations are highly influential contributions to the field -- he also contributed to the anthropology and sociology of Thailand. After Aj Mizuno died way too young of cancer, Aj. Ishii oversaw the continuation of Mizuno's research in Ban Don Du, Khon Kaen Province. The volume he edited, Thailand: A Rice-Growing Village, published in English as well as in Japanese, remains a seminal work on understanding the transformation of rural northeastern Thailand.

I personally observed him interact easily with villagers in Ban Don Du and also was present when he held a conversation with Princess Sirindhorn using rajasap, the royal language. I know he was interpreter for the Japanese Emperor many years ago when the King and Queen visited Japan.

Although Aj. Ishii has left behind his moral remains, his karmic legacy will continue to have very positive influences on generations of scholars of Thailand to come. I personally owe him a great debt for providing a model for being a student of Thai culture and history.

Charles Biff Keyes
Emeritus Professor of Anthropology and International Studies
Department of Anthropology
Box 353100
University of Washington
Seattle, WA 98195-3100

Posts: 430
Joined: Fri Jan 09, 2009 4:40 am

Buddhist Memorial Service for Professor Ishii Yoneo in Bangk

Post by Bankei » Wed Feb 24, 2010 1:07 pm


A Buddhist Memorial Service for Professor Ishii Yoneo in Bangkok

A group of colleagues, friends, students, and admirers of the late Professor Ishii Yoneo in Thailand, with Dr. Charnvit Kasetsiri and Achan Chalong Soontravanich (Department of History, Chulalongkorn University) as the coordinators, is organizing a Buddhist memorial service for Professor Ishii who passed away on February 12, 2010, in Japan.

This memorial service, in remembrance of Professor Ishii’s contributions to the study of history, society, and culture of Thailand and Southeast Asia during the past five decades, will take place on Friday, March 5, 2010, from 9.30-11.00 am. in Sala Daeng (the Red Pavilion), in front of the Ubosoth (the Ordination Hall), Wat Bowonniwet Viharn in Bangkok. This was the temple where Professor Ishii was ordained as a Buddhist monk for three months in 1958.

The hosts and organizers of Professor Ishii’s memorial service include the Faculty of Arts, Chulalongkorn University; the Foundation for the Promotion of Social Sciences and Humanities Textbooks Project; the Asian Scholarship Foundation (of which Professor Ishii was Chairperson and Executive Committee member); and Tonchabab Publishing House, all of which are academic institutions/organizations in Thailand that had worked closely with Professor Ishii.

The memorial service for Professor Ishii at Wat Bowonniwet Viharn will begin at 9.30 am with a brief recollection of Professor Ishii’s life and works, to be followed by 3 short remembrance speeches by guests of honor who were Professor Ishii’s long-time friends and colleagues. (Two of the three guests of honor, Achan Bill Klausner, President Emeritus, The James H.W. Thompson Foundation and Achan Sulak Sivaraksa, have already confirmed that they will participate.) A Buddhist religious service will follow at 10.15 am and end at 11.00 am.

All of the late Professor Ishii’s colleagues, friends, students and acquaintances are cordially invited to the memorial service.

For further information, please contact:

Dr. Charnvit Kasetsiri,

Chalong Soontravanich,

เรื่อง ขอเรียนเชิญร่วมงานไว้อาลัยและพิธีบำเพ็ญกุศลอุทิศให้ศาสตราจารย์อิฌิอิ โยะเนะโอะ

ด้วยเพื่อนร่วมงาน มิตรสหาย และศิษย์ ของศาสตราจารย์อิฌิอิ (Professor Ishii Yoneo) ในประเทศไทย โดยการประสานงานของอาจารย์ ดร. ชาญวิทย์ เกษตรศิริ และอาจารย์ฉลอง สุนทราวาณิชย์ จะจัดงานไว้อาลัยและพิธีบำเพ็ญกุศลอุทิศให้ศาสตราจารย์อิฌิอิ (ซึ่งถึงแก่กรรมที่โรงพยาบาลเมือง Ito ประเทศญี่ปุ่น เมื่อวันศุกร์ที่ 12 กุมภาพันธ์ ที่ผ่านมา)

งานไว้อาลัยเพื่อร่วมรำลึกถึงชีวิตและผลงานการค้นคว้าวิจัยทางประวัติศาสตร์และสังคมวัฒนธรรมไทยอันทรงคุณค่าของศาสตราจารย์อิฌิอิตลอดช่วงกว่า 5 ทศวรรษที่ผ่านมา ตลอดจนพิธีบำเพ็ญกุศลครั้งนี้ จะจัดขึ้นในวันศุกร์ที่ 5 มีนาคม พ.ศ. 2553 ระหว่างเวลา 9.30-11.00 น. ที่ ศาลาแดง หน้าพระอุโบสถ วัดบวรนิเวศวิหารฯ กรุงเทพฯ (อันเป็นวัดที่ศาสตราจารย์อิฌิอิเคยบวชเป็นพระภิกษุเป็นเวลา 3 เดือนเมื่อ พ.ศ. 2501)

เจ้าภาพร่วมของงานไว้อาลัยและพิธีบำเพ็ญกุศลครั้งนี้ ประกอบด้วยสถาบันและหน่วยงานทางวิชาการที่ที่มีโอกาสร่วมงานทางวิชาการกับศาสตราจารย์อิฌิอิ อันได้แก่ คณะอักษรศาสตร์ จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย, มูลนิธิโครงการตำราสังคมศาสตร์และมนุษยศาสตร์แห่งประเทศไทย, Asian Scholarship Foundation กรุงเทพฯ (ซึ่งศาสตราจารย์อิฌิอิ ดำรงตำแหน่ง Chairman, Executive Board Management Committee จวบจนวาระสุดท้าย) และสำนักพิมพ์ต้นฉบับ

งานไว้อาลัยและพิธีบำเพ็ญกุศลอุทิศแก่ศาสตราจารย์อิฌิอิจะเริ่มขึ้นในเวลา 9.30 น. ด้วยการอ่านประวัติและผลงานของศาสตราจารย์อิฌิอิอย่างสั้นๆ ประมาณ 10 นาที ตามด้วยปาฐกถาไว้อาลัยระหว่างเวลา 9.40-10.10 น. โดยผู้ร่วมงานและมิตรสนิทของศาสตราจารย์อิฌิอิ 3 ท่าน (สองท่านได้กรุณาตอบรับแล้ว คือ อาจารย์ William Klausner, President Emeritus, The James H.W. Thompson Foundation และอาจารย์สุลักษณ์ ศิวรักษ์) ส่วนพิธีบำเพ็ญกุศลทางพระพุทธศาสนาอุทิศแก่ศาสตราจารย์อิฌิอิ โดยพระภิกษุ 9 รูป เริ่มเวลา 10.15 ถึง 11.00 น.

จึงขอเรียนเชิญเพื่อนร่วมงาน มิตรสหาย ศิษย์ และผู้เคารพรักศาสตราจารย์อิฌิอิ เข้าร่วมงานไว้อาลัยและพิธีบำเพ็ญกุศลครั้งนี้

รายละเอียดอื่นๆ จะส่งตามมาทางอีเมล์ เมื่อรายการทั้งหมดมีความชัดเจนลงตัวมากขึ้น

หากมีความประสงค์ต้องการข้อมูลเพิ่มเติม โปรดติดต่อ

อาจารย์ ดร. ชาญวิทย์ เกษตรศิริ <>

อาจารย์ฉลอง สุนทราวาณิชย์ <>

Post Reply

Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 66 guests